mayo 19, 2024

Detectada la luz más potente del universo

Ráfaga de rayos gamma

La astrónoma Gemma Anderson, del nodo de la Universidad de Curtin del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía, formó parte de un grupo mundial de astrónomos que trabajó en el descubrimiento. Los resultados se han publicado en la revista Nature.

Los estallidos de rayos gamma se encuentran entre las explosiones más potentes del universo, afirma. «Es probable que se produzcan por la explosión de una estrella masiva en una supernova, y que la explosión resultante deje tras de sí un agujero negro».

Cuando el núcleo de la estrella colapsa y se convierte en un agujero negro, los chorros de partículas salen disparados a casi la velocidad de la luz. Producen una ráfaga inicial de rayos gamma -la forma más energética de la luz- que suele durar aproximadamente un minuto.

«Un estallido típico libera tanta energía en unos segundos como el Sol en toda su vida de 10.000 millones de años», afirma Anderson. Sin embargo, los astrónomos aún no están seguros de cómo se crea un estallido tan energético.

El resplandor desvanecido del GRB 190114C y su galaxia de origen fueron fotografiados por el telescopio espacial Hubble el 11 de febrero y el 12 de marzo de 2019. La diferencia entre estas imágenes revela un brillo débil y de corta duración (centro del círculo verde) situado a unos 800 años luz del núcleo de la galaxia. Los colores azules más allá del núcleo señalan la presencia de estrellas calientes y jóvenes, lo que indica que se trata de una galaxia espiral algo similar a la nuestra. Se encuentra a unos 4.500 millones de años luz en la constelación de Fornax. (Haga clic para ampliar) Crédito: NASA, ESA y V. Acciari et al. 2019

La luz más brillante del mundo

Dos violentas explosiones en galaxias situadas a miles de millones de años luz han producido recientemente la luz más brillante del universo. Los científicos la captaron en acción por primera vez.Las explosiones fueron estallidos de rayos gamma, breves erupciones de la forma más energética de luz en el universo.Los telescopios captaron el primer estallido en julio de 2018. El segundo estallido, captado en enero, produjo una luz que contenía unos 100.000 millones de veces más energía que la luz visible para nuestros ojos.Los estallidos de rayos gamma aparecen sin previo aviso y duran solo unos segundos, por lo que los astrónomos tuvieron que actuar con rapidez. Apenas 50 segundos después de que los satélites detectaran la explosión de enero, los telescopios de la Tierra giraron para captar una avalancha de miles de partículas de luz.

«Se trata, con mucho, de los fotones de mayor energía jamás descubiertos en una explosión de rayos gamma», declaró el miércoles Elisa Bernardini, científica especializada en rayos gamma, en un comunicado de prensa.Más de 300 científicos de todo el mundo estudiaron los resultados; su trabajo se publicó el miércoles en la revista Nature.50 segundos para captar la luz más brillante y misteriosa del universo

Se acaba de descubrir la supernova más potente del universo

Un cuásar (/ˈkweɪzɑːr/ KWAY-zar; también conocido como objeto cuasiestelar, abreviado QSO) es un núcleo galáctico activo (AGN) extremadamente luminoso, impulsado por un agujero negro supermasivo, con una masa que oscila entre millones y decenas de miles de millones de masas solares, rodeado por un disco de acreción gaseoso. El gas del disco que cae hacia el agujero negro se calienta debido a la fricción y libera energía en forma de radiación electromagnética. La energía radiante de los cuásares es enorme; los más potentes tienen una luminosidad miles de veces superior a la de una galaxia como la Vía Láctea[2][3] Normalmente, los cuásares se clasifican como una subclase de la categoría más general de AGN. Los corrimientos al rojo de los cuásares son de origen cosmológico[4].

El término cuásar se originó como una contracción de «fuente de radio cuasi-estelar [parecida a una estrella]», ya que los cuásares se identificaron por primera vez durante la década de 1950 como fuentes de emisión de ondas de radio de origen físico desconocido, y cuando se identificaron en imágenes fotográficas en longitudes de onda visibles, se asemejaban a puntos de luz débiles, parecidos a estrellas. Las imágenes de alta resolución de los cuásares, en particular del telescopio espacial Hubble, han demostrado que los cuásares se encuentran en el centro de las galaxias, y que algunas galaxias anfitrionas están en fuerte interacción o fusión. [Al igual que ocurre con otras categorías de AGN, las propiedades observadas de un cuásar dependen de muchos factores, como la masa del agujero negro, la tasa de acreción de gas, la orientación del disco de acreción con respecto al observador, la presencia o ausencia de un chorro y el grado de oscurecimiento por el gas y el polvo de la galaxia anfitriona.

¡¡más que esperar!! «35 mil millones de años» la galaxia más lejana

Dos telescopios gestionados por la UA han contribuido al descubrimiento fortuito del cuásar más brillante jamás visto en el universo primitivo, lo que sugiere que podría haber una población «oculta» de objetos de este tipo esperando a ser descubiertos.

Esta impresión artística muestra el aspecto de J043947.08+163415.7, un cuásar muy lejano alimentado por un agujero negro supermasivo. Este objeto es, con mucho, el cuásar más brillante descubierto hasta ahora en el universo temprano.

Con la ayuda del telescopio espacial Hubble de la NASA, los astrónomos han descubierto el objeto más brillante jamás visto cuando el universo tenía menos de mil millones de años. El brillante faro es un cuásar, el núcleo de una galaxia con un agujero negro que devora vorazmente el material que lo rodea.

Aunque el cuásar está muy lejos -12.800 millones de años luz-, los astrónomos pueden detectarlo porque una galaxia más cercana a la Tierra actúa como lente y hace que el cuásar se vea más brillante. El campo gravitatorio de la galaxia más cercana deforma el espacio en sí mismo, curvando y amplificando la luz del cuásar lejano en un efecto conocido como lente gravitatoria.