mayo 27, 2024

De que está formado el universo

Venus

Quizá sea natural que no sepamos mucho sobre cómo se creó el Universo; al fin y al cabo, nosotros nunca estuvimos allí. Pero es sorprendente darse cuenta de que, en lo que respecta al Universo actual, no tenemos necesariamente un conocimiento mucho mejor de lo que hay ahí fuera. De hecho, los astrónomos y físicos han descubierto que todo lo que vemos en el Universo -planetas, estrellas, galaxias- ¡sólo representa un pequeño 4% del mismo! En cierto modo, no son tanto las cosas visibles las que definen el Universo, sino el vacío que las rodea.

Las observaciones cosmológicas y astrofísicas indican que la mayor parte del Universo está formada por sustancias invisibles que no emiten radiación electromagnética, es decir, que no podemos detectarlas directamente mediante telescopios o instrumentos similares. Sólo las detectamos a través de sus efectos gravitatorios, lo que hace muy difícil su estudio. Estas misteriosas sustancias se conocen como «materia oscura» y «energía oscura». Lo que son y el papel que han desempeñado en la evolución del Universo son un misterio, pero dentro de esta oscuridad se esconden intrigantes posibilidades de una física hasta ahora no descubierta más allá del Modelo Estándar establecido.

Cómo de grande es el universo

La Tierra y la Luna forman parte del universo, al igual que los demás planetas y sus muchas decenas de lunas. Junto con los asteroides y los cometas, los planetas orbitan alrededor del Sol. El Sol es una de las cientos de miles de millones de estrellas de la Vía Láctea, y la mayoría de esas estrellas tienen sus propios planetas, conocidos como exoplanetas.

La Vía Láctea no es más que una de los miles de millones de galaxias del universo observable; se cree que todas ellas, incluida la nuestra, tienen agujeros negros supermasivos en su centro. Todas las estrellas de todas las galaxias y todas las demás cosas que los astrónomos ni siquiera pueden observar forman parte del universo. Es, sencillamente, todo.

Aunque el universo pueda parecer un lugar extraño, no es un lugar lejano. Estés donde estés ahora mismo, el espacio exterior está a sólo 62 millas (100 kilómetros) de distancia. De día o de noche, tanto si estás en el interior como en el exterior, durmiendo, almorzando o dormitando en clase, el espacio exterior está a sólo unas decenas de kilómetros por encima de tu cabeza. También está por debajo de ti. A unos 12.800 kilómetros por debajo de tus pies -en el lado opuesto de la Tierra- acecha el implacable vacío y la radiación del espacio exterior.

Todo en el universo está hecho de energía

El Universo es un lugar asombroso, y la forma en que llegó a ser hoy en día es algo muy digno de ser … [+] agradecido. Aunque nuestras imágenes más espectaculares del espacio son ricas en galaxias, la mayor parte del volumen del Universo carece por completo de materia, galaxias y luz. Sólo podemos imaginar un Universo en el que el espacio esté realmente vacío.

Cuanto más curiosos seamos sobre las grandes incógnitas cósmicas, más preguntas sin respuesta revelarán nuestras investigaciones sobre el Universo. Indagar sobre la naturaleza de cualquier cosa -dónde está, de dónde viene y cómo llegó a ser- nos llevará inevitablemente a los mismos grandes misterios: sobre la naturaleza última y el origen del Universo y de todo lo que hay en él. Sin embargo, por mucho que nos remontemos, esas mismas preguntas persistentes parecen permanecer siempre: en algún momento, las entidades que son nuestro «punto de partida» no existían necesariamente, así que ¿cómo llegaron a ser? Finalmente, se llega a la pregunta definitiva: ¿cómo surgió algo de la nada? Como han escrito muchos interrogadores recientes, como Luke Martin, Buzz Morse, Russell Blalack, John Heiss y muchos otros:

Gn-z11

La mayoría de los astrónomos creen que el Universo se formó durante un acontecimiento llamado Big Bang, una gigantesca explosión que se produjo hace entre 10.000 y 20.000 millones de años (véase nuestra página «La edad del Universo» para una discusión más extensa sobre la edad del Universo…)

Durante el Big Bang se creó todo el espacio, el tiempo, la materia y la energía del Universo. Esta gigantesca explosión lanzó la materia en todas las direcciones y provocó la expansión del propio espacio. Al enfriarse el Universo, la materia que contenía se combinó para formar galaxias, estrellas y planetas.