febrero 22, 2024

De la tierra al universo planetario

Nombres de planetas

La Tierra y la Luna forman parte del universo, al igual que los demás planetas y sus muchas decenas de lunas. Junto con los asteroides y los cometas, los planetas orbitan alrededor del Sol. El Sol es una de los cientos de miles de millones de estrellas de la Vía Láctea, y la mayoría de esas estrellas tienen sus propios planetas, conocidos como exoplanetas.

La Vía Láctea no es más que una de los miles de millones de galaxias del universo observable; se cree que todas ellas, incluida la nuestra, tienen agujeros negros supermasivos en sus centros. Todas las estrellas de todas las galaxias y todas las demás cosas que los astrónomos ni siquiera pueden observar forman parte del universo. Es, sencillamente, todo.

Aunque el universo pueda parecer un lugar extraño, no es un lugar lejano. Estés donde estés ahora, el espacio exterior está a sólo 100 kilómetros de distancia. De día o de noche, tanto si estás en el interior como en el exterior, durmiendo, almorzando o dormitando en clase, el espacio exterior está a sólo unas decenas de kilómetros por encima de tu cabeza. También está por debajo de ti. A unos 12.800 kilómetros por debajo de tus pies -en el lado opuesto de la Tierra- acecha el implacable vacío y la radiación del espacio exterior.

¿Cuántos planetas hay?

Hay un número desconocido de planetas enanos más pequeños e innumerables cuerpos pequeños del Sistema Solar que orbitan alrededor del Sol[d] Seis de los planetas mayores, los seis posibles planetas enanos más grandes y muchos de los cuerpos más pequeños están orbitados por satélites naturales, comúnmente llamados «lunas» por la Luna. Dos satélites naturales, la luna Ganímedes de Júpiter y la luna Titán de Saturno, son más grandes pero no más masivos que Mercurio, el planeta terrestre más pequeño, y la luna Calisto de Júpiter es casi tan grande. Cada uno de los planetas gigantes y algunos cuerpos menores están rodeados por anillos planetarios de hielo, polvo y lunas. El cinturón de asteroides, situado entre las órbitas de Marte y Júpiter, contiene objetos compuestos de roca, metal y hielo. Más allá de la órbita de Neptuno se encuentran el cinturón de Kuiper y el disco disperso, que son poblaciones de objetos compuestos principalmente por hielo y roca.

En los confines del Sistema Solar se encuentra una clase de planetas menores llamados objetos desprendidos. Existe un debate considerable sobre cuántos objetos de este tipo habrá[9]. Algunos de estos objetos son lo suficientemente grandes como para haberse redondeado bajo su propia gravedad y, por lo tanto, ser clasificados como planetas enanos. En general, los astrónomos aceptan como planetas enanos unos nueve objetos: el asteroide Ceres, los objetos del cinturón de Kuiper Plutón, Orcus, Haumea, Quaoar y Makemake, los objetos de disco disperso Gonggong y Eris, y Sedna[d] Diversas poblaciones de cuerpos pequeños, como cometas, centauros y nubes de polvo interplanetarias, viajan libremente entre las regiones del Sistema Solar.

Júpiter

Los exoplanetas, o planetas en sistemas solares distintos del nuestro, a veces orbitan directamente entre la Tierra y su estrella anfitriona. Cuando el planeta orbita frente a su estrella, bloquea una pequeña cantidad de luz. Los científicos del CfA utilizan los telescopios espaciales TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) y Kepler, así como los telescopios robóticos terrestres del proyecto MEarth, para buscar caídas de la luz estelar. Este método de «tránsito» para la búsqueda de planetas ha revelado miles de exoplanetas.

Durante el tránsito, la atmósfera del planeta absorbe una pequeña cantidad de luz estelar, lo que proporciona pistas sobre la composición química de la atmósfera. Un telescopio masivo y tecnológicamente avanzado es crucial para detectar la composición de la atmósfera de un planeta similar a la Tierra, incluyendo las sutiles firmas químicas que se espera que produzca la vida.

Gracias a los telescopios de nueva generación, como el proyectado Telescopio Gigante de Magallanes (GMT), nos estamos acercando a un punto en nuestras capacidades de observación que puede permitirnos hacer descubrimientos antes impensables. Uno de estos avances es la detección de vida en un planeta lejano, a años luz de la Tierra.

გამოხმაურება

En primer lugar, hay que decidir qué significa «vivir en otro planeta». Una visita puntual de una expedición de astronautas es muy diferente a un puesto de avanzada abastecido regularmente desde la Tierra, o a una colonia de larga duración, que abarque varias generaciones y que viva independientemente de los humanos en la Tierra.

En resumen, la visita de una tripulación humana a otro planeta es posible, pero algunos son más fáciles de explorar que otros. Cada planeta es diferente y tiene un conjunto único de desafíos. Por ejemplo, el planeta más grande de nuestro Sistema Solar, Júpiter, es un «gigante gaseoso» compuesto principalmente por gas hidrógeno y helio. Sin una superficie sólida bien definida, sería casi imposible establecer un campamento allí.

¿Y Venus? Bueno, Venus tiene una superficie sólida: un buen comienzo. Pero su espesa y densa atmósfera de dióxido de carbono (C02) hace que la presión en la superficie sea noventa veces mayor que en la superficie de la Tierra. Eso es lo mismo que 900 metros por debajo de la superficie del océano en la Tierra, y más profundo de lo que pueden acceder incluso los modernos submarinos nucleares (aunque las naves especializadas en aguas profundas pueden alcanzar ahora mayores profundidades).