junio 22, 2024

Datos perturbadores del universo

Sur de Europa

Entender el espacio es intentar dar sentido a lo desconocido, y lo que ya entendemos sobre los negros y misteriosos confines del espacio exterior es ligeramente aterrador. ¿Sabías, por ejemplo, que por cada grano de arena del planeta hay cerca de 10.000 estrellas en el universo y que se calcula que cada galaxia contiene 100.000 millones de estrellas? Bien, pruébalo: las imágenes del telescopio Hubble tomadas del cielo nocturno han ayudado a los científicos a deducir que el universo conocido puede contener más de 100.000 millones de galaxias.

Estos son sólo algunos de los datos más bellos y fascinantes sobre el espacio. Ahora pasamos a los que pueden hacer que quieras dormir con la luz encendida y que te entren sudores fríos la próxima vez que veas una película de ciencia ficción (¿alguien quiere ver Gravity?). Por si no te has dado cuenta, el espacio es oscuro, en todos los sentidos. Para empezar, el mismo elemento que necesitamos para sobrevivir se dispersa en el momento en que salimos de la atmósfera terrestre, y un solo desgarro en nuestro traje espacial podría significar una muerte instantánea que hace hervir la sangre y hace estallar los pulmones.

26 datos escalofriantes sobre el espacio exterior

Nuestro universo es un lugar hermoso… ¿verdad? También es extremadamente aterrador. Bienvenidos a la primera lista de nuestra wiki. Hoy, ya que la temporada de Halloween aún no ha «terminado», (aunque mientras escribimos esto, es el 2 de noviembre de 2013), vamos a enumerar los planetas extrasolares más aterradores, más espeluznantes, y simplemente espeluznantes. ¡Que lo disfruten!

Al parecer, puede salir bastante mal. ¿Te has preguntado alguna vez qué se siente al ser cocinado vivo? Si aterrizaras en este planeta, tendrías una buena respuesta. Gliese 1214 b puede ser rico en agua, pero definitivamente no es el tipo de agua que querrías beber. Este planeta no sólo tiene presiones que aplastan los huesos con temperaturas abrasadoras, sino que tiene un océano mortal y denso en el fondo de su atmósfera. ¡El planeta es, literalmente, un cocedor de huevos!

HD 80606 b es un planeta Júpiter excéntrico, lo que significa que es un gigante gaseoso. La mayoría de los planetas extrasolares descubiertos son gigantes gaseosos, que a veces tienen el tamaño de Júpiter, o incluso más. HD 80606 b destaca por su superficie de aspecto infernal, ¡y también por sus temperaturas infernales! La temperatura pasa de 800 K (1000 °F, 500 °C) a 1500 K (2200 °F, 1200 °C) en sólo seis horas. Entonces, ¿a dónde iría usted para escapar de este calor brutal? Lejos de su estrella, hacia el lado nocturno del planeta… ¿verdad?

Exoplaneta

Por otra parte, la Tierra es todo lo que conocemos. Así que lo que nos puede parecer salvaje y exótico es probablemente común en todo el cosmos. Pero eso no quita que el espacio esté lleno de muchas rarezas misteriosas que los astrónomos están empezando a descubrir y desentrañar.

MONSTRUO MASIVO. Imagen de la zona que rodea a Sagitario A*, el agujero negro supermasivo situado en el centro de la Vía Láctea, en rayos X y luz infrarroja. Rayos X: NASA/UMass/D.Wang et al.; IR: NASA/STScI

Hasta hace poco, los agujeros negros parecían tener sólo dos tamaños: pequeños restos de estrellas colapsadas o bestias gigantescas con masas de millones o incluso miles de millones de soles. Sólo recientemente los astrónomos han confirmado la existencia de agujeros negros de masa intermedia, pero aún así, la mayoría de los agujeros negros que observamos son pequeños o gigantes. Un ejemplo de estos últimos se encuentra en el centro de todas las galaxias, incluida la Vía Láctea.

Pero mientras los agujeros negros supermasivos de muchas otras galaxias irradian rayos X o escupen violentamente enormes chorros de material, el nuestro es extrañamente silencioso. Demasiado silencioso, de hecho, como si alojáramos a un monstruo dormido.

Historias espaciales espeluznantes

Debido a la baja presión, el punto de ebullición de tus fluidos corporales disminuye por debajo de la temperatura normal de tu cuerpo, que es de unos 37 grados centígrados. Esto significa que tus fluidos empezarán a formar burbujas de gas y te hincharás, pero no explotarás, porque la piel humana es súper elástica.

Según Joe Polchinski, físico de la Universidad de California en Santa Bárbara, esto se conoce científicamente como «espaguetización» y ocurre cuando «la gravedad quiere estirarte en una dirección y apretarte en otra».

Cuanto más rápido te muevas, más lento irá el tiempo para ti. Este concepto se conoce como dilatación del tiempo y sólo tiene importancia si se viaja cerca de la velocidad de la luz. (Como se ve en Interstellar.)