marzo 22, 2023

Cuanto mide una estrella del universo

Tamaño de las estrellas en comparación con el sol

¿Alguna vez ha mirado al cielo nocturno y se ha preguntado cuántas estrellas hay en el espacio? Esta pregunta ha fascinado a científicos, filósofos, músicos y soñadores de todos los tiempos.

Si mira al cielo en una noche clara, lejos del resplandor de las luces de la calle, podrá ver unos cuantos miles de estrellas individuales a simple vista. Con un modesto telescopio de aficionado se pueden ver millones más. Las estrellas no están dispersas por el espacio, sino que están reunidas en grandes grupos conocidos como galaxias. El Sol pertenece a una galaxia llamada Vía Láctea. Los astrónomos calculan que sólo en la Vía Láctea hay unos 100.000 millones de estrellas. Fuera de ella, ¡también hay millones y millones de otras galaxias!

En 1995, una imagen del telescopio espacial Hubble (HST) sugirió que la formación de estrellas había alcanzado un pico hace aproximadamente siete mil millones de años. La imagen del Campo Profundo del Hubble fue tomada en longitudes de onda ópticas y ahora hay pruebas de que gran parte de la formación estelar temprana estaba oculta por gruesas nubes de polvo. Las nubes de polvo bloquean la visión de las estrellas y convierten su luz en radiación infrarroja, haciéndolas invisibles para el HST. Pero Herschel pudo asomarse a este Universo antes oculto en longitudes de onda infrarrojas, revelando muchas más estrellas de las que se habían visto antes.Ahora, Gaia se ha lanzado y está estudiando mil millones de estrellas en nuestra Vía Láctea. Gaia se basa en el legado de la misión Hipparchus, que determinó las posiciones de más de cien mil estrellas con gran precisión, y de más de un millón de estrellas con menor precisión.Gaia monitorizará cada una de sus mil millones de estrellas objetivo 70 veces durante su misión, registrando con precisión sus posiciones, distancias, movimientos y cambios de brillo. Gracias a misiones como ésta, estamos un paso más cerca de proporcionar una estimación más fiable a esa pregunta que se hace tan a menudo: «¿Cuántas estrellas hay en el Universo?»

La estrella más grande del universo 2022

Esa es la pintoresca vida que llevan la mayoría de las estrellas. Pero al igual que las personas, algunas estrellas tienen experiencias muy diferentes. Así que hagamos un rápido repaso de algunas de las estrellas más extremas del universo.La más grande: UY Scuti

Al igual que en el Universo DC, a veces la forma más clara que tienen los astrónomos de expresar que algo es realmente extraordinario es añadir el prefijo super. Es el caso de Superman, así como de las estrellas supergigantes, una categoría adecuada para la mayor estrella conocida del universo, UY Scuti.

Un día, el Sol se convertirá en una gigante roja. Pero si hubiera comenzado su vida con una docena de veces su masa actual, podría haber evolucionado hasta convertirse en una supergigante roja. (UY Scuti ya ha perdido mucha masa.) Las mayores de estas estrellas, a veces llamadas hipergigantes, pueden llegar a tener más de 1.000 veces el tamaño del Sol. Pero UY Scuti, situada cerca del centro de la Vía Láctea en la constelación de Scutum, tiene unas 1.700 veces el ancho del Sol.

En 1860, los astrónomos del Observatorio de Bonn (Alemania) catalogaron por primera vez a UY Scuti como parte de un estudio estelar. Pero más tarde, los investigadores observaron que el brillo de UY Scuti cambia durante un periodo de unos 740 días, lo que les llevó a reclasificarla como estrella variable. Algunas de estas estrellas varían su brillo por razones externas, como ser eclipsadas por otra estrella o por nubes de gas y polvo desde nuestro punto de vista. Sin embargo, las variables intrínsecas como UY Scuti experimentan cambios físicos en su interior, como las pulsaciones. En el caso de UY Scuti, su brillo varía porque su tamaño varía constantemente, lo que dificulta la medición exacta de su tamaño.

Sitio web de comparación del tamaño del universo

Carl Sagan dijo una vez que había más estrellas en el universo que granos de arena de todas las playas del mundo. Según un informe de 2016 publicado en la revista Astronomical Journal, probablemente sea cierto.

El estudio, basado en los datos del telescopio espacial Hubble durante 20 años, se aproxima a que hay 2 billones de galaxias en el universo, es decir, galaxias, no estrellas. Si tenemos en cuenta que la Vía Láctea, una galaxia bastante normal, contiene entre 100.000 y 400.000 millones de estrellas, podemos hacernos una idea de lo enorme que es el universo.

Por tanto, cuando observamos la estrella más grande conocida, la muestra es bastante grande. Para hacernos una idea, echemos un vistazo a nuestra propia estrella. El sol mide 870.000 millas (1,4 millones de km) de diámetro. Podrían caber en él un millón de Tierras, con espacio de sobra. Y el Sol ni siquiera es tan grande. De hecho, nuestro sol es bastante pequeño en lo que respecta a las estrellas. Técnicamente hablando, es una enana amarilla.

Obviamente, las estrellas son un poco más difíciles de medir que los planetas, ya que siempre se flexionan, a diferencia de los planetas, que son, en su mayor parte, relativamente constantes. «La complicación de las estrellas es que tienen bordes difusos», escribe la astrónoma Jillian Scudder, de la Universidad de Sussex. «La mayoría de las estrellas no tienen una superficie rígida donde termina el gas y comienza el vacío, que habría servido como una dura línea divisoria y un fácil marcador del final de la estrella».

Comparación del tamaño de las estrellas

A continuación se presentan las listas de las estrellas más grandes conocidas en la actualidad, ordenadas por radio y separadas en categorías por galaxia. La unidad de medida utilizada es el radio del Sol (aproximadamente 695.700 km; 432.300 mi)[1].

Los diámetros angulares de las estrellas pueden medirse directamente mediante interferometría estelar. Otros métodos pueden utilizar ocultaciones lunares o de binarias eclipsantes, que pueden utilizarse para probar métodos indirectos de encontrar radios estelares. Sólo unas pocas estrellas supergigantes útiles pueden ser ocultadas por la Luna, entre ellas Antares A (Alpha Scorpii A). Ejemplos de binarias eclipsantes son Epsilon Aurigae (Almaaz), VV Cephei y V766 Centauri (HR 5171). Las mediciones del diámetro angular pueden ser inconsistentes porque el límite de la muy tenue atmósfera (opacidad) difiere dependiendo de la longitud de onda de la luz en la que se observa la estrella.

La pertenencia y el orden de las listas siguen siendo inciertos, especialmente cuando se derivan varios parámetros utilizados en los cálculos, como la luminosidad estelar y la temperatura efectiva. A menudo, los radios estelares sólo pueden expresarse como una media o estar dentro de un amplio rango de valores. Los valores de los radios estelares varían significativamente en las distintas fuentes y en los distintos métodos de observación.