junio 21, 2024

Cuántas galaxias hay en nuestro universo

Cuántas estrellas hay en la Vía Láctea

Si hiciéramos la estimación más sencilla utilizando la mejor tecnología actual, afirmaríamos que hay 170.000 millones de galaxias en nuestro Universo. Pero sabemos más que eso, y nuestra estimación moderna es aún mayor: dos billones de galaxias.

Las galaxias son enormes cúmulos de estrellas que pueblan nuestro universo. Pero, ¿cuántas galaxias hay? Contarlas parece una tarea imposible. Los números son un problema: una vez que la cuenta llega a los miles de millones, se tarda en hacer la suma.

Otro problema son las limitaciones de nuestras herramientas. Para obtener la mejor vista, un telescopio debe tener una gran apertura (el diámetro del espejo primario o de la lente) y estar por encima de la atmósfera para evitar la distorsión del aire terrestre.

Quizá el ejemplo más llamativo de este hecho sea el Campo Profundo Extremo del Hubble (XDF), una imagen creada mediante la combinación de 10 años de fotografías del telescopio espacial Hubble. Según la NASA, el telescopio observó una pequeña mancha en el cielo durante un total de 50 días en repetidas visitas.

Si se mantiene el pulgar a la distancia de un brazo para cubrir la luna, el área XDF sería del tamaño de una cabeza de alfiler. Al recoger la luz tenue durante muchas horas de observación, el XDF reveló miles de galaxias, tanto cercanas como muy lejanas, convirtiéndose en la imagen más profunda del Universo jamás tomada en ese momento. Así pues, si esa pequeña mancha contiene miles de galaxias, imaginemos cuántas más podrían encontrarse en otros lugares.

¿Cuántos sistemas solares hay en nuestra galaxia

Normalmente, apuntamos los telescopios hacia algún objeto que queremos ver con más detalle. En los años 90, los astrónomos hicieron lo contrario. Apuntaron el telescopio más potente de la historia, el Telescopio Espacial Hubble, a una zona oscura del cielo desprovista de estrellas, gas o galaxias conocidas. Pero en esa franja de la nada, el Hubble reveló un espectáculo impresionante: El vacío estaba repleto de galaxias.

Los astrónomos se han preguntado durante mucho tiempo cuántas galaxias hay en el universo, pero hasta el Hubble, las galaxias que podíamos observar eran muy superiores en número a las galaxias más débiles ocultas por la distancia y el tiempo. La serie de Campo Profundo del Hubble (los científicos realizaron otras dos observaciones de este tipo) ofreció una especie de muestra del núcleo del universo que se remonta casi al Big Bang. Esto permitió a los astrónomos estimar finalmente que la población galáctica era de al menos unos 200.000 millones.

Cuanto más lejos (y más atrás en el tiempo), las galaxias son más difíciles de ver. Una de las causas es la distancia pura que debe recorrer la luz. Una segunda razón se debe a la expansión del universo. La longitud de onda de la luz de los objetos muy lejanos se estira (se desplaza al rojo), por lo que estos objetos ya no pueden verse en las porciones principalmente ultravioleta y visible del espectro para el que fue diseñado el Hubble. Por último, la teoría sugiere que las primeras galaxias eran más pequeñas y débiles al principio y que sólo se fusionaron más tarde para formar las estructuras colosales que vemos hoy. Los científicos están seguros de que estas galaxias existen. Sólo que no sabemos cuántas hay.

Cuántas estrellas hay en el universo

<p>Una imagen compuesta de la galaxia Messier 81 (M81) muestra lo que los astrónomos llaman una galaxia espiral de «gran diseño», en la que cada uno de sus brazos se enrosca hasta llegar a su centro. Situada a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor, M81 se encuentra entre las galaxias más brillantes visibles por telescopio desde la Tierra.</p> <p>

Una imagen compuesta de la galaxia Messier 81 (M81) muestra lo que los astrónomos llaman una galaxia espiral de «gran diseño», en la que cada uno de sus brazos se enrosca hasta llegar a su centro. Situada a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor, M81 es una de las galaxias más brillantes visibles por telescopio desde la Tierra.

¿Cuántas galaxias hay en el universo observable

La constatación de que el universo alberga muchos miles de millones de galaxias es un descubrimiento bastante reciente. Antes de la década de 1920, la opinión predominante era que la Vía Láctea era la única galaxia, y que el resto del universo era estático y eterno. En 1924, el astrónomo Edwin Hubble descubrió que el universo contiene una gran cantidad de galaxias más allá de la Vía Láctea. Cuando miramos las imágenes del universo, parece que hay innumerables galaxias. Contar el número de galaxias en el universo no es tarea fácil, y los astrónomos se basan en estimaciones, ya que contar cada galaxia individualmente llevaría una cantidad de tiempo increíble. ¿Cuántas galaxias hay en el universo?

Es imposible que ningún telescopio pueda tomar una imagen completa del universo; el espacio es simplemente demasiado grande. Para estimar el número de galaxias, los astrónomos deben tomar amplias imágenes de diferentes secciones del espacio y contar el número de galaxias. Curiosamente, el universo es bastante uniforme, por lo que el número de galaxias en una sección del espacio será similar al de otras regiones del espacio. Partiendo de este supuesto, los astrónomos pueden estimar aproximadamente el número de galaxias del universo observable.