junio 17, 2024

Cuando termina la universidad

Citas para el final de la vida estudiantil

¿Has soñado alguna vez con asistir a una universidad en la que pudieras mantener conversaciones con otras personas durante las clases o disfrutar de tu almuerzo mientras aprendes? ¿Qué le parecería hacer su curso de biología en la playa o aprender sobre derecho en un café en lugar de pasar horas solitarias en bibliotecas polvorientas?

Los recursos en línea ya permiten acceder a más conocimientos a través de una pantalla de ordenador que los que se pueden encontrar incluso en las mayores bibliotecas y universidades del mundo. Y las instituciones están empezando a ofrecer cada vez más clases en línea. A medida que este conjunto de conocimientos crezca, la educación también será cada vez más accesible a bajo coste, lo que supondrá un considerable contraste con el actual sistema educativo elitista de Estados Unidos.

Hay estudios que lo avalan. Se ha demostrado que ni siquiera dos quintas partes de los estudiantes matriculados cumplen el plazo de cuatro años para graduarse en la universidad. Es más, dos tercios de ellos aún no se han graduado después de seis años.

¿Y qué pasa con las habilidades que los estudiantes debían aprender? Los sociólogos Richard Arum y Josipa Roksa realizaron una encuesta entre estudiantes de diversas universidades de Estados Unidos. El estudio reveló que, tras dos años de universidad, el 45% de los estudiantes no había avanzado en disciplinas fundamentales. Entre ellas, el pensamiento crítico, la comunicación y el razonamiento analítico. Incluso después de los cuatro años de universidad, el 46% de los estudiantes no había hecho ningún progreso estadísticamente significativo.

¿Vale la pena la universidad?

¿Cuál es la diferencia entre «colegio» y «universidad»? En EE.UU., ambos términos se utilizan indistintamente para referirse a las instituciones de enseñanza superior, lo que crea confusión tanto para los estudiantes como para los padres.

Para los futuros estudiantes internacionales, especialmente, es esencial comprender las diferencias entre ambas palabras, ya que el significado de «college» varía según las regiones y los idiomas. Esta confusión entre los términos puede incluso llevar a algunos estudiantes a pasar por alto las instituciones con la etiqueta «college» y a considerar sólo las universidades.

Las universidades son instituciones públicas o privadas que ofrecen títulos de grado y posgrado. Conocidas por sus entornos animados y diversos, estas instituciones suelen contar con campus de gran tamaño y una gran variedad de programas.

Mientras que las universidades públicas suelen tener decenas de miles de estudiantes, las privadas suelen ser más pequeñas y selectivas. Por ejemplo, la Universidad de Texas A&M, una gran institución pública, cuenta con más de 70.000 estudiantes, mientras que la Universidad de Princeton, una escuela de la Ivy League de gran prestigio, cuenta con sólo 8.000 estudiantes.

¿Es la universidad para todos?

La universidad en Estados Unidos cambió drásticamente durante el siglo XX, dando paso a lo que hoy conocemos como la universidad estadounidense en toda su diversidad. Los departamentos de religión se abrieron paso en las instituciones desde los años 30 hasta los 60, mientras se producían cambios significativos del college a la universidad.

El ideal universitario consistía principalmente en formar a los pocos que iban a entrar en la clase directiva protestante mediante la inculcación de valores asociados a una civilización occidental que dependía de esta formación realizada de forma residencial, principalmente para los jóvenes. Los líderes cristianos protestantes crearon departamentos de religión cuando el modelo de colegio estaba cambiando al ideal de universidad, donde una población más democratizada, incluyendo mujeres y no protestantes, estudiaba bajo profesores formados en disciplinas especializadas para lograr carreras profesionales en una clase más conectada internacionalmente y postindustrial.

Los departamentos de religión de mediados de siglo abordaban la falta de un centro curricular consensuado a raíz de cambios como el sistema de optativas, la formulación de las horas-crédito de Carnegie y otros numerosos cambios en las disciplinas que deletreaban el fin del ideal universitario, aunque ciertamente continuaban muchas de sus tradiciones y estructuras. Los departamentos de religión fueron un intento de proporcionar un centro cultural y religioso que pudiera sostener, potenciar el significado existencial y moral para los estudiantes y reforzar un argumento contra los ideales de la universidad de investigación alemana de la ciencia naturalista cuya supuesta objetividad resultó, en el mejor de los casos, problemática y, en el peor, inepta dada la crisis política en Europa.

Citas de fin de carrera

Este año ha sido diferente. El coronavirus ha cerrado la mayoría de los colegios y universidades. El mes pasado se informó que 9 de cada 10 estudiantes en el mundo dejaron de ir a la escuela. ¡Eso es alrededor de 1.500 millones de niños!

A diferencia de las aerolíneas, los hoteles y los cruceros, muchas universidades NO se recuperarán cuando el coronavirus desaparezca. Aunque no lo admitan, muchas universidades ya han cerrado sus puertas definitivamente porque su modelo de negocio nunca tuvo sentido.

Para ser claros, el coronavirus no está matando a la universidad. Está sirviendo de llamada de atención a millones de niños y padres. Por fin se están preguntando lo que es obvio: ¿no será una mala idea cargar a los niños con más de 100.000 dólares de deuda a cambio de un título que, en muchos casos, ofrece un valor cuestionable?

La asistencia a la universidad está prácticamente garantizada para este otoño. Cuando algunos campus universitarios vuelvan a abrir, muchos estudiantes simplemente no volverán a la escuela. Algunos se tomarán un año sabático. Otros no volverán nunca.

Esto supone un desastre financiero para muchas universidades que dependen de las matrículas para mantenerse en funcionamiento. Según una encuesta reciente, el 72% de los rectores de las universidades tiene previsto despedir personal. Y el 55% planea «recortes generalizados».