mayo 26, 2024

Cual es la galaxia mas grande del universo

La galaxia más pequeña

Una enorme galaxia radioactiva situada a unos 3.000 millones de años luz de la Tierra ha sido descubierta por astrónomos dirigidos por Martin Uwe, del Observatorio de Leiden (Países Bajos).Se llama Alcyoneus, y es la mayor estructura conocida de origen galáctico, ya que mide 5 megaparsecs de longitud y 16,3 millones de años luz.

La galaxia Alcyoneus fue descubierta gracias a los datos del observatorio por satélite Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA y del LOw Frequency ARray (LOFAR), con sede en Europa, que es una red de unas 20.000 antenas de radio distribuidas en 52 lugares de Europa.

Los astrónomos descubrieron que la galaxia es una galaxia elíptica estándar, pero es aproximadamente 240.000 millones de veces más masiva que el Sol, según sus conclusiones, publicadas en la revista Astronomy & Astrophysics.

La estructura más grande del universo

Las galaxias tienen una gran variedad de formas y tamaños. Si pensamos en las galaxias como objetos singulares, son algunas de las estructuras más grandes del universo. La mayoría de las estrellas y planetas del universo están contenidos en galaxias. Los astrónomos estiman que el universo contiene más de 200.000 millones de galaxias. De todas las galaxias conocidas, ¿cuáles son las más grandes y qué tamaño tienen?

Hasta la fecha, la mayor galaxia que se ha descubierto es IC 1101. IC 1101 está clasificada como una galaxia elíptica supergigante, y tiene un aspecto muy diferente al de la Vía Láctea. Como galaxia elíptica, IC 1101 contiene una abundancia de estrellas rojas y amarillas de masa baja a media, la mayoría de las cuales son bastante viejas. En el centro de IC 1101 existe un agujero negro supermasivo, que resulta ser el mayor agujero negro jamás descubierto. IC 1101 tiene un diámetro estimado de cuatro millones de años luz. En comparación, la Vía Láctea tiene un diámetro de unos 100.000 años luz, por lo que IC 1101 es 40 veces mayor que la Vía Láctea. Si se colocara el IC 1101 en el lugar donde se encuentra la Vía Láctea, engulliría por completo a la galaxia de Andrómeda a 2,5 millones de años luz de distancia. IC 1101 se encuentra a unos mil millones de años luz de la Vía Láctea y probablemente contiene más de 100 billones de estrellas.

Tamaño Ic 1101

En primer lugar, ¿qué es una galaxia? Básicamente, es un conjunto de estrellas, gas y polvo (así como materia oscura invisible) unidos por su propia gravedad. Algunas son elípticas (gigantescas bolas de hojaldre), otras tienen discos y brazos espirales, otras son irregulares (sin forma) y otras peculiares (tienen una forma, pero es… rara). Si necesitas un repaso, este episodio de Crash Course Astronomy los explica:

La mayoría de las galaxias tienen miles de millones de estrellas. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene cientos de miles de millones esparcidas por un disco de unos 100.000 años luz de diámetro. Algunas galaxias son mucho más pequeñas y sólo tienen millones de estrellas; son difíciles de encontrar, incluso cuando están cerca, porque son muy débiles.

Me gusta pensar que las galaxias son los bloques básicos del Universo. Son como pueblos y ciudades esparcidos por el cosmos. Cuando empezamos a descubrir su verdadera naturaleza, a veces se las llamaba «universos isla». Poético, y no es una mala descripción.

Las galaxias pueden crecer bastante, normalmente comiéndose a otras galaxias. Pueden colisionar y fusionarse para formar una galaxia más grande y masiva. En unos pocos miles de millones de años chocaremos con la galaxia de Andrómeda, formando una del doble del tamaño que tenemos ahora.

Lo más grande del universo

Esta imagen compuesta óptica (azul) y de rayos X Chandra de la NASA (rojo-naranja) muestra Abell 2029, un … [+] cúmulo de galaxias donde la galaxia del centro, IC 1101, es la mayor galaxia conocida del Universo.

El Sol puede tener 109 veces el diámetro de la Tierra, pero la distancia Tierra-Sol es más de 100 veces mayor … [+] que el diámetro del Sol; la distancia a las Voyager 1 o 2 es ~100 veces mayor que la distancia Tierra-Sol; los picos de densidad de la Nube de Oort están ~100 veces más lejos que las Voyager 2, y la distancia a las estrellas más cercanas están ~100 veces más lejos incluso.

Sólo hay aproximadamente 1000 estrellas en la totalidad de las galaxias enanas más pequeñas, como … [+] Segmento 1, 2 y 3. Gravitacionalmente, las masas de estas galaxias pueden estimarse en unos 550.000-600.000 soles. Las estrellas que componen el satélite enano Segue 1 están rodeadas aquí. Estas galaxias tienen la mayor proporción de materia oscura respecto a la normal que se conoce.

Los cúmulos globulares, como Omega Centauri, tienen algunas de las mayores densidades estelares jamás observadas. … [+] A través de un telescopio modesto, aparecen como densas bolas difusas de luz. Pero si tomamos una foto muy nítida y de alta resolución, como con el Hubble, podemos encontrar que incluso en estas regiones más densas, sólo hay unos pocos cientos de estrellas, como mucho, dentro de cada año luz cúbico.