junio 21, 2024

Cosas que no sabias del universo

Quasar

La Tierra y la Luna forman parte del universo, al igual que los demás planetas y sus muchas decenas de lunas. Junto con los asteroides y los cometas, los planetas orbitan alrededor del Sol. El Sol es una de los cientos de miles de millones de estrellas de la Vía Láctea, y la mayoría de esas estrellas tienen sus propios planetas, conocidos como exoplanetas.

La Vía Láctea no es más que una de los miles de millones de galaxias del universo observable; se cree que todas ellas, incluida la nuestra, tienen agujeros negros supermasivos en sus centros. Todas las estrellas de todas las galaxias y todas las demás cosas que los astrónomos ni siquiera pueden observar forman parte del universo. Es, sencillamente, todo.

Aunque el universo pueda parecer un lugar extraño, no es un lugar lejano. Estés donde estés ahora, el espacio exterior está a sólo 100 kilómetros de distancia. De día o de noche, tanto si estás en el interior como en el exterior, durmiendo, almorzando o dormitando en clase, el espacio exterior está a sólo unas decenas de kilómetros por encima de tu cabeza. También está por debajo de ti. A unos 12.800 kilómetros por debajo de tus pies -en el lado opuesto de la Tierra- acecha el implacable vacío y la radiación del espacio exterior.

Exoplaneta

El espacio exterior y todos los planetas, estrellas, galaxias y otras formas de materia y energía contenidas en nuestro universo han sido ampliamente estudiados desde que se pronunciaron por primera vez estas famosas citas.  Hoy en día, los científicos saben mucho sobre el espacio exterior y se hacen nuevos descubrimientos con regularidad.

El universo explicado: A Cosmic Q&A reúne las preguntas más populares -y desconcertantes- que la gente se hace sobre el universo, con respuestas proporcionadas por los astrónomos expertos Heather Couper, ex presidente de la Asociación Astronómica Británica, y Nigel Henbest, miembro de la Real Sociedad Astronómica.

En 2007, el respetado astrónomo Dorrit Hoffleit descubrió que en una noche perfecta con condiciones claras, hay 9.096 estrellas visibles en el cielo nocturno, aunque sólo unas 4.500 pueden ser vistas por una persona, ya que un hemisferio del cielo está oculto por la Tierra bajo nuestros pies.

El primer telescopio fue patentado en 1608 por un óptico holandés llamado Hans Lipperhey, cuya «trompa holandesa» permitía ver objetos lejanos «como si estuvieran cerca». Galileo creó su telescopio un año después.

14 datos sobre el universo

A continuación hemos recopilado una lista de 50 de los hechos espaciales más «extraños» para inspirar a las mentes jóvenes y a las mayores. El universo en el que vivimos es un magnífico conjunto de caos y majestuosidad. Así que, ¡comencemos!

Mientras que las ondas sonoras (ondas mecánicas) necesitan un medio para viajar, las ondas de radio (ondas electromagnéticas) pueden viajar en el vacío del espacio. Los astronautas utilizan radios para mantenerse comunicados en el espacio, ya que las ondas de radio pueden enviarse y recibirse en el vacío.

El planeta más caliente del sistema solar es Venus. Este planeta abrasador tiene una temperatura media en su superficie de unos 450 °C (232 °F). Curiosamente, Venus no es el planeta más cercano al Sol, sino Mercurio.

Mercurio no tiene una atmósfera que regule la temperatura, por lo que tiene una fluctuación de temperatura muy grande. En cambio, Venus tiene la atmósfera más densa de todos los planetas. Esta atmósfera atrapa el calor, haciendo que Venus sea muy caliente.

De todos los planetas de nuestro sistema solar (aparte de la Tierra), Marte es el que tiene más probabilidades de albergar vida. En 1986, la NASA encontró lo que creía que podían ser fósiles de seres vivos microscópicos en una roca recuperada de Marte.

Haumea

El universo es un lugar loco. Está lleno de estrellas que explotan y medusas inmortales, y lleva casi 14.000 millones de años dando vueltas.

La luz de algunas estrellas tarda tanto en llegar a nuestros ojos que, cuando miras el cielo nocturno moteado de estrellas, en realidad estás mirando en lo más profundo del pasado. El telescopio Hubble de la NASA puede mirar hasta 13.000 millones de años atrás.

Hace 47 años, la humanidad dio sus primeros pasos en la Luna, y las huellas probablemente seguirán ahí dentro de un millón de años. Ello se debe a que la Luna no tiene atmósfera, por lo que no hay viento ni agua que barran y borren las marcas.

Un año en Venus equivale a 224 días terrestres. Y un día en Venus equivale a 243 días terrestres. Lo que hace que un día en Venus sea más largo que un año. Y por si fuera poco, Venus es el único planeta de nuestro sistema solar que gira hacia atrás.

Cuando una estrella masiva explota, su núcleo estrujado forma algo llamado estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones son tan densas que una cucharadita de su material pesaría más que el Monte Everest. La explosión puede hacer girar la estrella de neutrones a velocidades alucinantes: hasta 600 rotaciones por segundo.