junio 17, 2024

Carreras para estudiar el universo

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Estudiar los efectos de la gravedad en el cuerpo humano. Construir la próxima generación de telescopios. Explicar los descubrimientos sobre el sistema solar en términos comprensibles. Estos son sólo algunos ejemplos de los proyectos que realizan los trabajadores en trabajos relacionados con la exploración espacial.

Los astronautas son los trabajadores espaciales más conocidos, pero ocupan pocos puestos. (Véase el recuadro.) La logística de las misiones espaciales requiere un gran equipo de trabajadores con una gran variedad de habilidades. «Se necesita la persistencia y la inteligencia de diseñadores, ingenieros, científicos y narradores para sacar adelante un proyecto», dice Nasreen Alkhateeb, productora multimedia de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). «El potencial de lo que se te da bien, lo que quieres hacer y lo que ya sabes puede encajar con una carrera en el espacio».

Este artículo describe algunas de las opciones de ciencia, ingeniería, técnica y comunicaciones en la exploración espacial. Sigue leyendo para conocer los diferentes tipos de trabajadores que participan en las ocupaciones relacionadas con el espacio y saber si uno de estos trabajos puede ser adecuado para ti. Obtendrá una visión general de estas carreras, incluyendo breves descripciones de las ocupaciones, cómo es el trabajo y cómo prepararse para ellas.

Científicos de la atmósfera y el espacio

Durante siglos, la ciencia y la exploración del espacio consistían en lo que los astrónomos podían observar con telescopios desde la Tierra. Sin embargo, los últimos 60 años de avances científicos, de ingeniería y tecnológicos han cambiado radicalmente la naturaleza de la ciencia espacial. Aunque un trabajo como astronauta simboliza lo que la mayoría de la gente piensa de una carrera en la ciencia espacial, la realidad es que la ciencia espacial es un tema diverso y multidisciplinar que incluye casi todas las disciplinas científicas, así como una amplia colección de especialidades.

La raza humana tiene un origen común que trasciende diferencias insignificantes como el género, la raza, la etnia y la religión. Al entender estas cosas, planificamos un futuro para la raza humana que sea tecnológicamente avanzado y capaz de resolver los problemas asociados a cosas como la sostenibilidad de los recursos, la superpoblación, el calentamiento global y la seguridad nacional.

Los científicos han aprendido mucho sobre la Tierra estudiando el espacio. El resultado de décadas de avances científicos, de ingeniería y tecnológicos es una fuerza de trabajo de teóricos, pensadores críticos, solucionadores de problemas y analistas que cubren un sinfín de puestos de trabajo en un sinfín de industrias, todos ellos dedicados a la exploración y la innovación que cambian el mundo.

Trabajos relacionados con el espacio y la astronomía

Los cosmólogos y astrónomos extragalácticos estudian todo el universo. Estudian la creación, la evolución y el posible futuro del universo y sus galaxias. Estos científicos han desarrollado recientemente varias teorías importantes para el estudio de la física y la astronomía, como las teorías de las cuerdas, la materia oscura y la energía oscura.

Muchos doctores en física y astronomía que buscan empleo como investigadores a tiempo completo comienzan su carrera en un puesto temporal de investigación postdoctoral, que suele durar de 2 a 3 años. Durante el periodo postdoctoral, trabajan con científicos experimentados y continúan aprendiendo sobre sus especialidades o desarrollan una comprensión más amplia de las áreas de investigación relacionadas. Los científicos veteranos pueden supervisar cuidadosamente su trabajo inicial, pero a medida que estos trabajadores postdoctorales adquieren experiencia, suelen realizar tareas más complejas y tener mayor independencia en su trabajo.

Con la experiencia, los físicos y astrónomos pueden obtener una mayor independencia en su trabajo, así como mayores presupuestos de investigación. Los que ocupan puestos en la universidad también pueden obtener la titularidad con más experiencia. Algunos físicos y astrónomos pasan a ocupar puestos directivos, normalmente como gestores de ciencias naturales, y dedican gran parte de su tiempo a preparar presupuestos y calendarios. Los físicos y astrónomos necesitan un doctorado para la mayoría de los puestos de gestión.

Trabajos en la Nasa

Los astrónomos o astrofísicos estudian el universo para ayudarnos a comprender la materia y los procesos físicos de nuestro propio sistema solar y otras galaxias. Para ello, estudian tanto los objetos grandes, como los planetas, como las partículas diminutas. Pueden especializarse en un área concreta, por ejemplo el seguimiento de la posición y el movimiento de los objetos espaciales o la formación de las galaxias.

Los sueldos iniciales de los astrónomos o astrofísicos en puestos de investigación postdoctoral suelen oscilar entre 26.000 y 39.000 libras al año. Los investigadores senior (o avanzados) y los profesores universitarios ganan hasta 60.000 libras al año.

La mayoría de los puestos están vinculados a universidades. Como la competencia por los puestos de trabajo en astronomía es feroz, muchos licenciados en astronomía trabajan en áreas relacionadas, como el análisis de sistemas, el desarrollo de software, la investigación y el desarrollo aeroespacial o de satélites.

Los estudiantes con un doctorado en astrofísica o astronomía son muy empleables por sus conocimientos de modelización matemática y manejo de datos. Estas habilidades son relevantes para la banca, las finanzas, la educación, la administración pública científica y la gestión de la ciencia.