febrero 22, 2024

Cantidad de materia oscura en el universo

Quién descubrió la materia oscura

A principios de la década de 1990, una cosa era bastante segura sobre la expansión del universo. Podía tener suficiente densidad de energía para detener su expansión y volver a colapsar, podía tener tan poca densidad de energía que nunca dejaría de expandirse, pero era seguro que la gravedad ralentizaría la expansión con el paso del tiempo. Es cierto que no se ha observado esa ralentización, pero, en teoría, el universo tenía que ralentizarse. El universo está lleno de materia y la fuerza de atracción de la gravedad atrae a toda la materia. Entonces llegó 1998 y las observaciones del telescopio espacial Hubble (HST) de supernovas muy lejanas que mostraron que, hace mucho tiempo, el universo se expandía realmente más despacio que hoy. Así que la expansión del universo no se ha ralentizado debido a la gravedad, como todo el mundo pensaba, sino que se ha acelerado. Nadie esperaba esto, nadie sabía cómo explicarlo. Pero algo lo estaba causando.

Al final, los teóricos propusieron tres tipos de explicaciones. Tal vez era el resultado de una versión de la teoría de la gravedad de Einstein, descartada hace tiempo, que contenía lo que se llamó una «constante cosmológica». Tal vez había algún tipo extraño de energía-fluido que llenaba el espacio. Tal vez haya algo que no funciona en la teoría de la gravedad de Einstein y una nueva teoría podría incluir algún tipo de campo que crea esta aceleración cósmica. Los teóricos aún no saben cuál es la explicación correcta, pero han dado un nombre a la solución. Se llama energía oscura.

Cómo es la materia oscura

En torno al 31 de octubre de 2017, el mundo celebró la búsqueda de lo invisible, algo que los científicos denominan materia oscura. Los eventos locales organizados por instituciones y personas de todo el planeta exploraron sus misterios y destacaron los experimentos que podrían acercarnos a resolverlos. Desde entonces, el Día de la Materia Oscura se ha convertido en una celebración anual en la que participan laboratorios de todo el mundo. Esté atento a la información sobre el Día de la Materia Oscura 2021.

La materia oscura constituye alrededor del 85 por ciento de la masa total del universo, y aproximadamente una cuarta parte (26,8 por ciento) de la masa y la energía totales del universo. Casi el 70 por ciento (68,3 por ciento) de la masa y energía del universo está compuesta por energía oscura, otro gran misterio para los científicos que está causando la expansión acelerada del universo.

Todo lo que podemos ver en el universo sólo representa un 5% de toda la materia del universo. El 95% de nuestro universo es desconocido para nosotros. Ejerce influencia sobre lo que vemos, pero no podemos verlo ni tocarlo. La llamamos «materia oscura».

Antimateria

En torno al 31 de octubre de 2017, el mundo celebró la búsqueda de lo invisible, algo que los científicos denominan materia oscura. Los eventos locales organizados por instituciones y personas de todo el planeta exploraron sus misterios y destacaron los experimentos que podrían acercarnos a resolverlos. Desde entonces, el Día de la Materia Oscura se ha convertido en una celebración anual en la que participan laboratorios de todo el mundo. Esté atento a la información sobre el Día de la Materia Oscura 2021.

La materia oscura constituye alrededor del 85 por ciento de la masa total del universo, y aproximadamente una cuarta parte (26,8 por ciento) de la masa y la energía totales del universo. Casi el 70 por ciento (68,3 por ciento) de la masa y energía del universo está compuesta por energía oscura, otro gran misterio para los científicos que está causando la expansión acelerada del universo.

Todo lo que podemos ver en el universo sólo representa un 5% de toda la materia del universo. El 95% de nuestro universo es desconocido para nosotros. Ejerce influencia sobre lo que vemos, pero no podemos verlo ni tocarlo. La llamamos «materia oscura».

Máquina de materia oscura

Imagen compuesta de rayos X (rosa) y lentes gravitacionales débiles (azul) del famoso cúmulo de galaxias Bullet.Rayos X: NASA/CXC/CfA/ M.Markevitch et al.; Mapa de lentes: NASA/STScI; ESO WFI; Magellan/U.Arizona/ D.Clowe et al. Óptico: NASA/STScI; Magellan/U.Arizona/D.Clowe et al.

Ahora está en la habitación contigo. Es más sutil que el estado de vigilancia, más transparente que el aire, más penetrante que la luz. Puede que no seamos conscientes de la materia oscura que nos rodea (al menos sin la ingesta de fuertes alucinógenos), pero de todos modos está ahí.

Aunque no podemos ver la materia oscura, sabemos un poco sobre la cantidad que hay y dónde se encuentra.  La medición del fondo cósmico de microondas muestra que el 80 por ciento de la masa total del Universo está hecha de materia oscura, pero esto no puede decirnos exactamente dónde está distribuida esa materia. A partir de consideraciones teóricas, esperamos que algunas regiones -los vacíos cósmicos- tengan poca o ninguna materia, mientras que las regiones centrales de las galaxias tienen una alta densidad. Sin embargo, como ocurre con muchas cosas relacionadas con la materia oscura, es difícil precisar los detalles.